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Reseña histórica de la Iglesia Metodista de Manzanillo.

Autor(es):
Lázaro Cancio Sánchez.

Como indica el nombre del artículo, es una pequeña reseña histórica del surgimiento de la Iglesia Metodista, lugares donde estuvo emplazada y pastores que han conducido a los feligreses de esta denominación.

"Que esto quede escrito para las generaciones futuras, para que alaben al Señor los que aún han de nacer”.

Salmo 102:18

688.jpgAl llegar a Manzanillo, procedente de Nuevitas, la Señora Abelina Matos Guisado, organiza en 1929 por primera vez una célula Metodista.

Estos primeros metodistas se reunían en la propia casa de Abelina, sita en la Avenida Moncada entre San Javier y Guadalupe en Barrio de Oro. Allí acudían además de otros:

-Celeste Pi (sobrina de Abelina)

-Concepción Mahy.

-Emila Martínez.

-Tomasa Reyes.

-Vicente Peñón.

-Aníbal Saldaña.

De esta forma y a partir de esta fecha quedó sentado el Metodismo en Manzanillo. No fue hasta el 22 de febrero de 1932 que quedó establecida la Primera Congregación de una Iglesia Metodista en nuestra localidad, atendida por primera vez por Próspero Guerra, quien fungió como su primer Pastor.

A partir de esta década y hasta el 5 de enero de 1953, la Iglesia radicó en diferentes puntos de la ciudad, entre los que se destacan:

-José Miguel Gómez Nº 174 entre Aguilera y Narciso López.

-Saco Nº 126 entre Mártires de Viet-Nam y Luz Caballero.

-Martí entre Batería y Concepción (al lado de la tienda “El Machetazo”).

En este período la membresía de la Iglesia había crecido suficientemente, por lo que la construcción de un Templo se hacía ya imprescindible.

Para promover esta construcción se presentaron en el Teatro Manzanillo obras benéficas; se vendieron bonos entre la membresía para recaudar fondos y se contó con el aporte monetario de los esposos norteamericanos “Giles”, nombre que más tarde llevara el Colegio Privado de esta Iglesia.

El 6 de enero de 1953, se inauguró el actual Templo Metodista, ubicado en la Avenida Jesús Menéndez Nº 103, esquina a Merchán.

El Metodismo en Manzanillo propició que surgieran nuevos misioneros y nuevos campos de predicación en:

-Niquero (1952), actualmente es Iglesia.

-Vuelta del Caño (1954).

-Palmas Altas (1954), actualmente es Iglesia.

-Blanquizal (1955).

-Ceiba Hueca (1959).

-Campechuela (1959).

-Jibacoa (1959).

Pastores que han ejercido su Ministerio de 1962 hasta el 2005.

Por orden de su Ministerio.

Próspero Guerra: 1932-1933

M B. Salabarría: 1933-1936

Próspero Guerra: 1936-1938

Agustín Nodal: 1938

Miguel López: 1938-1942

Agustín Nodal: 1942

César M. Benítez: 1942

R. N. Gómez: 1943-1946

Manuel Viera: 1946-1948

Juan Sanfiel: 1948-1953

Frank Bauman: 1953-1956

Benjamín M. Senti: 1956-1957

Roberto Zenz: 1958-1959

Armando Rodríguez: 1959-1960

John Stroud: 1960-1961

Eleazar Legrá: 1961-1962

Brígido Viera: 1962-1963

Edelmiro Cuba: 1963-1967

Moisés Martínez:  1967

Luis Pérez Leal: 1968-1969

Ulpiana Calzado: 1970-1976

Antonio Ruíz: 1976-1978

Emor Bermúdez: 1987-1990

Nelda Zambrano: 1991-1993

Alexis Peña: 1993-1994

Moisés Martínez: 1994-1995

Moisés Isla: 1995-1996

Dioselvis Sánchez: 1996-1997

Ernesto Peña: 1997-1998

Grabiel Arias: 1998-2001

Enoc Rodríguez: 2001-2005

Leonardo Díaz: Actual Pastor.

Firmemente establecida desde entonces la Iglesia Metodista de Manzanillo, prosiguió su trabajo evangelístico, surgiendo nuevos misioneros y misiones dentro y fuera de la localidad, proyectándose en muchas actividades interdenominacionales, además mantiene unidad sincera, fraternal y esencial con otras denominaciones evangalísticas de otros países.

Fecha de publicación en Enciclopedia Manzanillo: 2007.